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月球背面发现埋在地下的巨大未知物:这团

来源:三牛平台-三牛娱乐-三牛网站 | 发表日期:2019-07-09

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这张影像是根据美国航天总署(NASA)月球勘测轨道飞行器(Lunar Reconnaissance Orbiter,LRO)的数据所绘制,显示出月球背面坑坑疤疤

  这张影像是根据美国航天总署(NASA)月球勘测轨道飞行器(Lunar Reconnaissance Orbiter,LRO)的数据所绘制,显示出月球背面坑坑疤疤的样子。 蓝色阴影处的南极-艾托肯盆地(South Pole-Aitken basin)是太阳系中已知最古老也最大的撞击盆地,宽度约2500公里。 PHOTOGRAPH BY NASA/GODDARD

  

这张伪色影像是月球背面的地形图,较暖的色调显示海拔较高的区域,而较冷的色调则显示海拔较低的区域。 虚线圆圈表示南极-艾托肯盆地下方的质量异常区域。 IMAGE

  这张伪色影像是月球背面的地形图,较暖的色调显示海拔较高的区域,而较冷的色调则显示海拔较低的区域。 虚线圆圈表示南极-艾托肯盆地下方的质量异常区域。 IMAGE BY NASA/GODDARD SPACE FLIGHT CENTER/UNIVERSITY OF ARIZONA

  据美国国家地理(撰文:MAYA WEI-HAAS 编译:邱彦纶):在月球背面发现神秘的巨大质量异常区,这项巨大的发现有望帮助科学家更了解,包括地球在内的岩质天体究竟是如何形成。

  研究人员在月球背面发现埋在地下的巨大未知物:这团神秘的物质可能是金属,差不多是夏威夷大岛的五倍大。

  近日发表在《地球物理研究通讯》(Geophysical Research Letters)上的研究指出,这个特殊的结构位于南极-艾托肯盆地下方至少290公里处。 南极-艾托肯盆地起源于数十亿年前的巨大陨石撞击,当时的月球表面已从最初的熔融状态,冷却到足以让撞击留下持久的印记。

  研究团队结合了根据美国航天总署(NASA)重力回溯及内部结构实验室(Gravity Recovery and Interior Laboratory,以下简称GRAIL)的数据和月球勘测轨道飞行器的月表地形数据,发现了异常质量。 这些数据让科学家能够比过去更准确地计算陨石坑的地壳厚度和地函密度,因此揭露了在月球地表下的这个奇特的巨大质量。

  这篇研究论文的共同作者──贝勒大学(Baylor University)的彼得. 詹姆斯(Peter James)指出,巨大质量或许与陨石坑的形成有关,可能是古老陨石金属核心留下的残余物质。 虽然从月表无法明显地看到地底下异常巨大的质量,但它确实产生了相当大的影响,让这里的月表变成了较周围陨石坑底还要低800公尺左右的特殊卵形凹陷──科学家将这种地形特征称为中央凹陷。

  「这个发现相当重要,」NASA戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的月球地质学家丹尼尔. 莫里亚蒂(Daniel Moriarty)表示:「这真的让我们得以一窥月球内部发生的事情。 」

  先前,科学家就一直对南极-艾托肯陨石坑的表面成分和大小非常感兴趣。

  「这是我们在太阳系里所知的尚存陨石坑中最大的一个。 」詹姆斯表示。 这次发现的异常质量让科学家更为好奇,特别是因为南极-艾托肯陨石坑和附近的月球南极,都是未来许多月球任务可能调查的潜在目标。

  科学家已经开始研究地底下的巨大质量。 他们的努力或许可以揭开形成这个陨石坑的巨大撞击背后的故事,并填补我们对月球和其他天体如何随时间变化的重要未知细节。

  「我的工作是为陨石撞击建模,这项发现实在让人兴奋,」并未参与这项研究、布朗大学(Brown University)的布兰登. 约翰逊(Brandon Johnson)表示:「我迫不及待地想开始研究这个问题。 」

  巨大的发现

  GRAIL在2011年发射了名为退潮号(Ebb)和涨潮号(Flow)的两艘宇宙飞船,绕月飞行近一年,并且在任务期间精确地描绘了月球重力场的变化。 该研究团队利用这些数据,建构了目前最高分辨率的月球重力场图。

  月球的组成成分为何? 它又是如何形成的呢? 让我们跟着影片,一起来了解月球的猛烈起源、月相变化如何形塑最早的历法,以及人类如何在半个世纪前,首度探索地球唯一的天然卫星。

  利用这些数据,我们就能大概了解月球地表和地下的情况。 在质量愈大的地方(像是地形愈高或岩石密度愈大),重力就会愈强。 从GRAIL所绘制的重力场图,可以看到南极-艾托肯盆地与月表多数大型陨石坑间有着明显的差异。

  其他大型陨石坑也有所谓的质量聚集区(mass concentrations,简称为mascons)。 1968年,NASA喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的科学家在重力场图中发现像靶心一样的结构──中心的圆形区域是个强重力区,周围环绕着重力较弱的环形,再往外是另一个重力更强的环形。 这种现象是由于月球在受到陨石撞击后,密度较低的地壳和密度较高的地函发生重新排列的结果。

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